Der größte Fehler von BigPharma wenn es SmallPharma kauft

Was macht ein kleines Pharmaunternehmen attraktiv, um von einem großen Pharmaunternehmen gekauft zu werden?

Antwort: Ein oder mehrere innovative Produkte, bereits erfolgreich auf dem Markt oder zumindest sehr vielversprechend, welche die Pipeline des Großen wieder etwas füllen oder sogar den schnellen Markteintritt in ein neues, zusätzliches Therapiegebiet erlauben.

 

Wieso ist das kleine Unternehmen bzw. sind die Produkte des kleinen Unternehmens so erfolgreich?

Antwort: Der Erfolgsfaktor der kleinen innovativen Pharmas sind sehr proaktive, mutige, selbständige und kreative Mitarbeiter, was sich auch in einer überdurchschnittlichen Produktivität und Innovationskraft abbildet. Im kleinen Unternehmen müssen oft sehr wenige Mitarbeiter ein Produkt zur Marktreife bringen bzw. auf dem Markt erfolgreich machen. Das geht nur mit gelebter Effizienz und innovativem, unkonventionellen Denken.

 

Warum sind die Mitarbeiter im kleineren Pharmaunternehmen so innovativer und effizienter?

Antwort: Weil Strukturen, Kommunikationsstil und gelebte Kultur im kleineren Unternehmen es erlauben. Weil dieses oft deutlich agiler, informeller, offener und kollaborativer ist als BigPharma.

 

Fazit: Was Big Pharma kauft, ist ein vernetztes Dreigestirn aus innovativem Produkt, innovativen Menschen und innovationsfördernder Kultur.

 

Und was macht Big Pharma aber in der Regel, wenn es den kleineren Partner integriert?

Die neue Mutter stülpt der innovativen, kreativen, flexiblen Struktur, ihren konventionellen, prozessorientierte, trägen, unflexiblen Standard über … und zerstört so direkt im Ansatz 2/3 der teuer eingekauften Wertschöpfungskette.

Nach erfolgreicher Integration ist dann die vormals innovativ-kreativ-flexible Kultur zerstört, Produktivität und Effizienz passen sich dem großkonzertanten Mittelmaß an, viele wichtige Mitarbeiter verlassen frustriert das Unternehmen, es findet ein erheblicher Verlust an Know-how und Produktkenntnis statt, und die eingekaufte Produktlinie enttäuscht irgendwann schließlich die Erwartungen. Quelle surprise.

 

Finde den Fehler!

Keine Angst, liebe Docs: Fehler melden, rettet Leben

Die Relevanz mancher Dinge offenbart sich viel konkreter, wenn man selbst betroffen ist. Klinisches Qualitätsmanagement ist genau so eine Sache.

Vor längerer Zeit hatte ich eine OP, während der ein feinchirurgisches Instrument – ein winziger Bohrer – die Auseinandersetzung mit meinem Schädelknochen aufgab und abbrach. Kann passieren. Allerdings wurde der winzige abgebrochene Bohrkopf nie gefunden, nicht im OP und auch nicht beim der Suche per CRT.

Interessant war auch die erste Visite des operierenden Chefarztes nach der OP. Nach einigen Ausführungen zum generellen Operationsverlauf und -erfolg, hatte er sich eigentlich schon zum Gehen gewendet. Auf einen dezenten Stupser seiner assistierenden Oberärztin hin, dreht er sich jedoch nochmal zu mir, und informierte mich über das Ereignis; in meiner Wahrnehmung fast ein bisschen im Stil von „Ach-ja-da-war-ja-noch-was“. Die Verlegenheit war ihm deutlich anzusehen.

Soweit ging aber alles für mich OK. Das entscheidende war jedoch, dass es in meinem Fall keine interne Meldung des Vorfalls als kritisches Ereignis oder Beinahe-Schaden gab, wie gemäß klinikeigenem QM-System (Qualitätsmanagementsystem) eigentlich vorgeschrieben.

Fazit: Die Chance aus dem Vorfall zu lernen bzw. oder zumindest die Qualität des verwendeten Materials zu überprüfen wurde fahrlässig vertan. Im Ergebnis wurde das Folgerisiko ähnlicher Ereignisse nicht reduziert, und weitere ähnliche Fälle bei anderen Patienten können zukünftig nicht ausgeschlossen werden.

Aber woran war es gescheitert?

Das Klinikum, an welchem ich operiert wurde, hatte ein respektables QM-System implementiert und zertifiziert. Das zugehörige klinische Risikomanagement einschließlich anonymisiertem internen Meldewesen (CIRS) war zwar noch relativ jung, aber am Platz. Eigentlich waren Prozesse und Tools vorhanden, die eine vorgeschriebene Bearbeitung des unerwünschten Ereignisses erlaubt hätten.

Nein, ich denke hier war mal wieder „Culture eats strategy for breakfast“ (Peter Drucker) am Werk. Prozesse, Tools, Systeme, Strategien sind keine Lösung sondern nur Hilfsmittel. Und als solche sind sie Nichts in einer Kultur, in der die zugrundeliegenden Prinzipien und Werte nicht gelebt bzw. mit Überzeugung täglich umgesetzt werden. Ganz einfach gesagt, die nutzerfreundlichste Meldemaske im Intranet ist nur Makulatur, wenn sie keiner benutzt (z.B. weil man keinen Vorteil oder sogar Nachteile damit verbindet).

Aus meiner Sicht haben Menschen versagt, aus unterschiedlichen Gründen.

Erstmal habe ich selber, der Patient, versagt, weil auch ich in der Pflicht war, das Ereignis zu melden. Möglichkeiten, dies anonymisiert zu tun, waren vorhanden und ich war ausreichend darauf hingewiesen worden. Sicher hat man nach einer schwerwiegenden OP oder Behandlung erst einmal andere Probleme. Doch auch ich war in der Pflicht.

Und selbstredend hatte das gesamte medizinische Fachpersonal versagt, vom operierenden Chefarzt über die assistierenden Mediziner bis zu den beteiligten Krankenpflegern. Jeder Einzelne von ihnen wäre definitiv verpflichtet gewesen, das kritische Ereignis zu melden. Meiner Meinung nach war Angst der wesentliche Motivator, dies nicht zu tun. Angst vor Reputationsverlust, Angst vor einer möglichen Patientenklage, Angst vor Regressforderungen der Krankenkassen für notwendige Folgeuntersuchungen (z.B. CRT zum Aufspüren des verlorenen Bohrkopfes), Angst des Untergebenen vor möglichen Repressalien des Chefs, Angst vor Veränderungen aufgrund von resultierenden Risikovorbeugemaßnahmen, Angst vor der eigenen überzogenen Selbstwahrnehmung als Arzt, der keine Fehler macht bzw. machen darf. Nun ist Angst ohnehin – davon bin ich zutiefst überzeugt – grundsätzlich ein schlechter Ratgeber. Im vorliegenden Fall wirkte sie sich jedoch fatal aus, weil sie Menschen mit konkreter Verantwortung davon abhielt das Richtige und Notwendige zu tun. Und weil sie beispielsweise verhinderte, dass die Qualität der verwendeten chirurgischen Bohrer hinterfragt und überprüft wurde.

Letztlich hatte auch die Klinikleitung versagt, weil sie es nicht geschafft hatte, eine Kultur des offenen Umgangs mit Fehlern zu schaffen, ohne die kein klinisches Risikomanagement funktionieren kann. Leider findet man noch sehr oft Ressentiments seitens des klinischen Personals gegenüber Qualitätsmanagement und – instrumenten. Diese werden immer wieder nicht als Chance sondern als Last betrachtet. Es braucht einen echten top-down-approach, um diese Sichtweise zu ändern.

Für mich als betroffenem Patienten war nicht das Ereignis an sich schlimm. Bohrköpfe können brechen und Mediziner sind auch nur Menschen. Ich finde schlimm, dass Angst, Hybris und Faulheit einen Lerneffekt behindern, der es erlaubt hätte, das Risiko von ähnlichen Folgeereignissen zu vermindern. Ein Folgerisiko, dass auch mich selber wieder treffen kann.

Daher habe ich mir vorgenommen, dass – sollte ich wieder einmal von einem unerwünschten Ereignis oder Fehler  konfrontiert sein – die Situation ohne Scheu anzusprechen und aktiv das Lernen daraus einzufordern. Schon in meinem ganz ureigenen Interesse.

Klinisches Qualitäts- und Risikomanagement machen nur Sinn, wenn alle mitmachen.

 


Mehr dazu …

Wird Roche von Google übernommen?

Nein, ich bin ganz sicher nicht empfänglich für Verschwörungstheorien. Aber für Fakten. Und für Muster und Zusammenhänge, die aus einer Ansammlung einzelner Fakten herausscheinen.

Ich will gerne zeigen, was ich damit meine. Hier 5 zusammenhanglose Einzelfakten …

  1. März 2009, die Hoffmann-La Roche AG (Roche) kündigt die Übernahme des US-Biotechunternehmens Genentech an. Mitarbeiter sprechen bis heute davon, dass zumindest operativ und kulturell in Wirklichkeit Genentech Roche übernommen hätte. Genentech CEO zum Zeitpunkt der Übernahme ist Arthur D. Levinson. Levinson ist zwischen 2004 und 2009 auch Aufsichtsratsmitglied bei Google.
  2. Februar 2012, Roche verschiebt großflächig seine interne eMail in die Google Cloud. D.h. die gesamte eMail-Kommunikation des Pharmaunternehmens geht ab sofort über Google-Server.
  3. Die technologisch Kernkompetenz von Google ist die Auswertung und Analyse großer, unstrukturierter Datenbestände.
  4. September 2013, Google-Chef Larry Page verkündet den Einstieg von Google in die Pharmabranche: „Ich freue mich, Calico zu verkünden, ein neues Unternehmen, das sich auf Gesundheit konzentriert, genauer gesagt, auf das Altern und die damit einhergehenden Krankheiten.“ Arthur D. Levinson (mittlerweile Verwaltungsratsmitglied bei Roche) wird CEO der Google-Pharmatochter.
  5. November 2013, Hal Barron,vormaliger Chief Medical Officer und Leiter der globalen Produktentwicklung von Roche/Genentech, wird R&D Leiter bei Calico.

Geht es nur mir so, dass ich beim Anblick der Gesamtkonstellation Bauchschmerzen bekomme?

Dass Google über sein Suchmaschinen-Kerngeschäft hinaus alternative Geschäftsfelder anstrebt, wird schon länger offensiv kommuniziert und ist kein Geheimnis. Google engagiert sich in vielversprechenden Zukunftstechnologien wie hipper Hardware (Google Glass, Google Watch), Robotik (Boston Dynamics), Energiegewinnung (Makani Power), Infrastruktur (Project Loon), intelligente Haustechnik (Nest), Medizintechnik (Kontaktlinsenprojekt des Google X-Lab) … und eben auch Pharma und Gesundheit.

Frage: Würde Roche seine gesamte interne Kommunikation – die in der Regel vor allem über eMail und Dokumentenclouds läuft – auch einem Subunternehmen seines Konkurrenten Pfizer anvertrauen? Aus sehr guten Gründen wohl nicht!

Ist Roche klar, in welche zumindest potenzielle Lage sie sich selbst hinein manövriert haben? Was sie Google in die Hände gelegt haben?

Ich schwanke noch ein bisschen, wie ich Franz Humers (im September 20134 Verwaltungsratspräsident der Hoffmann-La Roche AG) Begeisterung für Levinsons Engagement bei Google interpretieren soll …

„[Levinson’s] track record at Genentech has been exemplary, and we see an interesting potential for our companies to work together going forward. We’re delighted he’ll stay on our board.“

  1. Gibt es im Hintergrund einen großen Plan einer engeren Zusammenarbeit zwischen Roche und Google?
  2. Ist das pure Naivität?
  3. Wurde er überrumpelt, und das war ein verklausuliertes politische Statement basierend auf Unsicherheiten, da man diese Entwicklung noch nicht einordnen kann?

Nun, ein großer Plan würde einen Grad an Organisiertheit und langfristiger Planung voraussetzen, den ich ehrlich gesagt bezweifle. Naivität wäre wiederum nicht unrealistisch aber fatal. Und wenn man schon einmal in einem größeren Pharmaunternehmen gearbeitet hat, fühlt sich die Überforderungs-Hypothese irgendwie nahe bei der Wahrheit an.

Aber wie schon gesagt, ich will mich nicht an Gefühle sondern lieber an Fakten halten und nicht zum Verschwörungstheoretiker werden. Auch wenn mir das im vorliegenden Fall wirklich nicht leicht gemacht wird. Ich spinne jetzt einfach mal ein bisschen herum, welche Schlagzeilen wohl so in der Zukunft auf uns warten mögen …

„Google übernimmt Genentech“ (= Google übernimmt Roche)

„Google neu unter den Top 5 der größten Pharmaunternehmen – Roche fällt zurück“

Schon jetzt lese ich real und aktuell (03. März 2014) erste Spekulationen über die Nachfolge von Roche-Verwaltungsratvorsitzenden Humers …

„Roche’s Franz Humer to step down in 2014. Could Art Levinson step in?“

Wird da am Ende die Phantasie von der Wirklichkeit überholt?

Last not least hier ein weiteres Fundstück vom 14. Februar 2014 …

„Roche verliert 140 000 Emails“

OK … da jetzt anfangen, zu spekulieren, würde wohl definitiv bei einer Verschwörungstheorie enden. Also, vorerst Ende vom Lied.

Vorerst.


Mehr zum Nachlesen …

Der Boden und die Sahne

Zur Zeit läuft in Deutschland eine grössere Anzeigenkampagne des Hessischen und des Rheinland-Pfälzer Apothekenverbandes. Titel „Die Wahrheit über Apothekenpreise“.

Darin sprechen die Apotheker ein spannendes und gesellschaftlich heisses Thema an. Hohe Arzneimittelpreise. Die Anzeige zeigt bildhaft sehr deutlich, wer wieviel bekommt. Die Botschaft dahinter (Zitat): „Wir bleiben am Boden. Die Früchte und die Sahne bekommen andere.“

Zugegeben, ich selber bin als Angestellter eines grossen Pharmaunternehmens zwangsläufig nicht ganz unvoreingenommen. Aber ich möchte trotzdem die Freiheit haben zu sagen, dass mich die Argumentation der deutschen Apotheker ärgert. Nicht, weil es wenig schmeichelhaft ist, dem fetten Teil des Sahnetörtchens zugeordnet zu werden. Zumindest nicht nur.

Dabei sind die genannten Zahlen absolut in Ordnung. Ich kann sogar die Motivation hinter der Anzeigenkampagne nachvollziehen, das Bedürfnis latenten unfairen Vorwürfen, sich angeblich mit den Krankheiten Anderer eine goldene Nase zu verdienen, mit klaren Fakten zu begegnen, und zu zeigen, dass der Apotheker einen kleineren Anteil bekommt als wiederum der Staat über die Mehrwertsteuer oder die Produzenten.

In den Erläuterungen geht es mir dann aber zu weit. Zitat: „Dafür erbringen wir [die Apotheker] das Gros der Leistung“. Mit Verlaub! „Das Gros“ der Leistung erbringen die forschenden Pharmaunternehmen!

Ich will die Leistung der Vertriebskollegen dabei nicht schmälern. Es ist heute tatsächlich in vielen Fällen kein Zuckerschlecken und keine Goldgrube mehr, selbständig mit einer eigenen Apotheke sein Geld zu verdienen. Und jeder Euro Gewinn für den Apotheker ist ein ehrlich verdienter und gerechter. Doch, den meisten Aufwand und grösste Vorleistung erbringt das Pharmaunternehmen. Forschende Pharmaunternehmen finanzieren ohne Garantie auf Erfolg in die Erforschung neuer Therapiemöglichkeiten. Forschende Pharmaunternehmen stecken einen unglaublichen Aufwand in die Entwicklung der Medikamente, in klinische Studien, in die Etablierung von Produktionsprozessen, in die Pharmakovigilanz. Forschende Pharmaunternehmen fertigen die Medikamente. Forschende Pharmaunternehmen unterstützen die Beratung der Ärzte und Apotheker mit Informationen. Forschende Pharmaunternehmen treten mit Milliardenbeträgen für einzelne neue Medikamente in Vorleistung und tragen alle Risiken alleine. Forschende Pharmaunternehmen brauchen wegen ihres relativen Anteils am Gewinn wahrhaftig kein schlechtes Gewissen haben.

Liebe Apotheker! Ich finde es in Ordnung, in den immerwährenden Gesundheitskosten-Diskussionen klar Position zu beziehen und den eigenen Blickwinkel beizutragen. Doch mit dem Finger auf Andere zu zeigen, ist weder konstruktiv noch in diesem Fall gerechtfertigt. Wir sitzen alle in einem Boot. Und jeder hat seine berechtigten Bedürfnisse, Erwartungen und Ansprüche. Und ein Törtchenboden alleine ist ohnehin ziemlich trocken.

Und dann gibt es noch … ja klar, die Patienten! Die hätten wir ja beinahe ganz vergessen! Das bringt uns zurück zu des Pudels Kern. Ärzte, Apotheker, Pharmaunternehmen … unser primärer gemeinsamer Auftrag ist die Gesundheit der Patienten. Oder? Ich würde vorschlagen, sich das jeden Arbeitsmorgen neu ins Bewusstsein zu rufen.

Also, liebe Apotheker, beim nächsten Versuch bitte ein bisschen weniger „wir gegen alle“.

Nachtrag:

Das Thema Preisfindung bei Arzneimitteln ist ohnehin ein sehr spannendes. Ich denke nur an die Dauerdiskussion im deutsch/schweizerischen Grenzgebiet, warum die Produkte schweizerischer Pharmaunternehmen in Deutschland billiger sind als in der Schweiz. Und die Deutschen wiederum fragen sich, warum das gleiche Medikament in den Niederlanden billiger ist als in Deutschland. Und die Niederländer …

Schaun wir mal … vielleicht greife ich das ja später noch einmal auf …

Interview mit Alexander von Gabain, CEO der Intercell AG

durchgeführt 2003

Herr von Gabain,
besonders spannend bei Intercell finde ich die Vielzahl von hochwertigen Kooperationen und Partnern? Wie sind Sie vorgegangen, um potenzielle Partnern anzusprechen und diese für sich zu interessieren?

Das ist tatsächlich eine sehr wichtige und zentrale Frage in der gesamten Biotech-Industrie: wie bekomme ich Partner und worauf lege ich dabei wert? Ich glaube wir müssen uns ehrlich eingestehen, dass sich die europäische Biotech-Industrie in einem Konsolidierungsprozess befindet. Und ein Bestandteil dieses Konsolidierungsprozesses ist, dass man bei der Partnersuche realistischere und ehrlichere Strategien wählen muss.

Die klassische Strategie, die vielleicht in einer Boom-Phase auch etwas zu sehr ausgereizt wurde, ist, dass man an eine Pharmafirma der großen Klasse herantritt und – so ein bisschen neudeutsch gesprochen – sie „anmacht“, um unbedingt zu einer Vereinbarung zu kommen. Meistens geschieht so etwas mit sehr großen Zahlen, die sich aber oft gar nie erfüllen. Also beispielsweise milestone-agreements, die bis ins Jahr 2010 in der Summe 40 Millionen Euro bringen sollen, sowie eine möglichst große upfront-Bezahlung, die außer Frage ganz gut zu Buche schlägt. Aber wenn dann später die Technik nicht das gehalten hat, was versprochen wurde, schadet das der Wirtschaft, den Finanzmärkten aber auch dem Image der ganzen Industrie.

Was wir dagegen versuchen, ist, dass wir gezielt die Fachspieler im Gebiet – das sind in unserem Fall die Impfstoffindustrien – ansprechen und ihnen unsere Technologien vorstellen, nämlich das Identifizieren von Antigenen und Substanzen, welche die natürliche Immunität initiieren und stimulieren. Und anstatt in einem zweiten Schritt von diesen ‚Mitspielern’ Millionen Euro upfront und riesige milestone-agreements – basierend auf heißer Luft – zu fordern, sagen wir, dass wir ihnen unser Produkt für eine sehr enge Indikation – z.B. eine einzelne Krankheit – und für eine relativ kurze Zeit – so 6-9 Monate – zur Verfügung stellen, um damit zu spielen. Aber nicht einfach herumspielen, sondern nach einem gemeinschaftlich erstellten Schlachtplan. Ein Beispiel hierfür sind die Tests in den Labors von Merck oder von Novartis, bei denen an Versuchstieren erprobt wird, ob unsere Substanzen etwas taugen oder nicht. Wir sorgen dafür, dass die Partnerfirma dann auch tatsächlich proaktiv von uns flankiert in ihren Hallen diese Experimente durchführt, was für den Partner effektive Investitionen zur Konsequenz hat. Aber die Intellectual Property bleibt bei uns. Das heißt, wenn es sich herausstellt – und dass hat es bisher in den meisten Fällen getan – dass die Ergebnisse der Versuche viel versprechend aussehen, dann erst sagt der Partner, dass er es wirklich haben möchte, und dann hat man auch eine ehrliche Verhandlungsbasis für eine gemeinsame Vereinbarung und verkauft nicht die berühmte Katze im Sack.

Das ist zum Teil sogar schon die Beantwortung meiner nächsten Frage, wenn sie sagen, wir gehen da geradliniger vor, offener, ehrlicher, vielleicht ein stückweit fairer. Denken sie, dass dies auch der Punkt ist, der Intercell wiederum für ihre Partner– also von der anderen Seite betrachtet – interessant macht?

Ja, weil ich denke, dass wir uns alle darüber klar sein müssen – auch selbstehrlich und durchaus auch mit einer gewissen Demut in diesem Gebiet – dass neue Technologien, wie IT oder die Biotechnologie, nicht automatisch funktionieren. Was man an der Laborbank testet und entwickelt, kann zunächst mal sehr vielversprechend aussehen. Aber es muss in professionellen, präklinischen und dann hoffentlich bald später in klinischen Modellen wirklich validiert werden.

Es muss ein echter value da sein.

Richtig. Und ich glaube, man schafft keinen value, also keine Wertschöpfung, indem man einfach sein Produkt präsentiert wie ein Kartenspieler, der wie beim Poker alleine in seine Karten schaut und sagt „wieviel bist Du bereit zu geben?“ Das war leider ein bisschen die Philosophie der Vergangenheit. Ich will jetzt nicht alle über einen Kamm scheren, aber es gab viele, bei denen ich sage muss, dass sie unehrlich waren, weil bereits Fachleute im entsprechenden Gebiet, die es auch probiert hatten, wussten, dass es so gut gar nicht sein kann. Aber in dieser allgemeinen Hektik vor 2 bis 2,5 Jahren haben natürlich viele kleine Firmen ihre Produkte so präsentiert. Zunächst ist das natürlich ganz schön. Da kommt zuerst eine halbe Millionen und dann eine weitere oder sogar 2 Millionen upfront drauf – aber der spätere Schaden, wenn dann der große Partner sagt, also der Firma X kannst Du überhaupt nicht trauen oder das Produkt kannst Du abschreiben, ist für die individuelle Partnerschaft genauso wie für die ganze Branche sehr groß.

Sie sind mit der Gründung von Intercell damals als Wissenschaftler den Gang in die Unternehmensgründung gegangen. Gab es Dinge, die Sie im nachhinein vielleicht anders gemacht hätten? Und was hat sie damals an dem Schritt gereizt?

Ich will ganz offen sein. Was mich gereizt hat war, nach einer erfolgreichen und sehr zufrieden stellenden wissenschaftlichen Karriere, die mich durch Top-Schulen gebracht hatte – Heidelberg, Stanford, Karolinska Institut, das Vienna Biocenter – in meinem Lebensabschnitt mit Anfang 50 noch einmal etwas ganz Neues zu probieren. Und ob man etwas nachträglich, wenn man es noch mal täte, besser hätte tun können, ist eine gute Frage. Nur, es ist ein Lernprozess ist, eine Firma aufzusetzen. Und das ist etwas was ich mir sogar schon in der Wissenschaft hinter die Ohren geschrieben hatte: jeden Fehler darf man einmal machen, aber nicht zweimal.

Natürlich, immer wenn man etwas Neues probiert, geschehen auch Fehler. Aber ich glaube, zwei Dinge haben mich bisher sehr glücklich gehalten. Zum Einen, dass ich mich nachhaltig entschieden habe und nicht den Fehler vieler Kollegen in Europa begangen habe, ein bisschen Professor und ein bisschen CEO zu sein. So wie ein bisschen Schwangerschaft – das gibt es nicht. Ich habe meinen Lehrstuhl verlassen und habe mich eindeutig für die Firmengründung entschieden. Und das zweite ist, dass ich sehr schnell verstanden hatte, dass wenn man etwas ganz Neues anfängt, man immer eine Mischung aus Pionier und Lehrbub ist. Das Selbstvertrauen des Pioniers habe ich von meiner vergangenen wissenschaftlichen Karriere. Aber als Lehrbub habe ich in den frühesten Stadien erkannt, dass ich hochkarätige Experten aus Finanzen, Wirtschaft, Pharma dazu holen muss, um wirklich die Nachhaltigkeit aufbauen zu können, die man in einer solchen Firma braucht. Ich glaube, die Wissenschaft ist das wichtigste Startkapital einer solchen jungen Firma, aber schon an der zweiten Stelle kommt das erstklassige, erfahrene Management, und das habe ich natürlich als Professor nicht mitbringen können. Das konnte ich mir nur durch Überzeugungsarbeit an Bord holen.

Es wird immer kritisiert, dass der Wissenschaftler an sich nicht unbedingt prädestiniert ist, zum geschäftlichen Manager, weil ihm gewissen Bereiche in der Ausbildung einfach fehlen. Aber da wären Sie ja quasi ein Gegenbeispiel.

Ja, aber ich glaube, dass mir dies wahrscheinlich bisher gelungen ist, weil ich immer bereit war, in jeden Abschnitt, den ich weiter gegangen bin, zu sondieren, welche Fachkenntnisse fehlen, welches Know-how ich noch brauche … und auch bereit war, zu lernen. Ich meine, wenn man sein Leben lang in einem System erfolgreich war, ist die Gefahr, dass man dieses „Kostüm“ was man da anhat, allen anderen „Körperformen“ überstülpen möchte. Und ich meine, wie die Realität bei der Mode zeigt, sieht ein bestimmtes Kleid bei einer Frau sehr gut aus, aber ohne Umschneidern übergestülpt bei einer anderen nicht. Und hier muss man wirklich den Mut eines Modeschöpfers haben, und sagen, dass in bestimmten Bereichen einfach andere Eigenschaften gefragt sind. Und da muss man sehr schnell dazu lernen.

Wenn ich mir einen jungen Wissenschaftler vorstelle, der sein Leben bisher in der Akademie verbracht hat, und der jetzt anfängt mit dem Gedanken zu spielen, ein beliebiges Unternehmen in der Biotech-Branche  zu gründen. Vielleicht auch aus einem ähnlichen Antrieb wie Sie, dass er sich dabei auch ein Stück weit persönlich weiter entwickeln will. Welche Hürden sehen Sie für diesen jungen Wissenschaftler bei seinem Gang in die Wirtschaft?

Ich glaube, die größten Hürden ist, dass – wenn man in der Wissenschaftswelt erfolgreich angesiedelt ist – die Aktie mit dem meisten Wert die Ich-Aktie des Achievements ist. Ich sage es mal auf die Spitze getrieben: in einem guten Universitäts-Department – ich meine in der besten Form, wie wir es leider in Zentraleuropa zu wenig haben – kann ich mir als Chairman oder Ordinarius unter 6-8 jüngeren Professorenkollegen inklusive den jüngeren Gruppenleitern/Assistant Professors eine handvoll von sehr schwierigen Individualisten leisten, vorausgesetzt dass das Produkt, was dann entsteht, nämlich die Positionierung des Institutes, erfolgreich ist. Ich kann mir dann sagen, dass das zwar psychologisch sehr schwierige Charaktere sind, die mit den Kollegen nicht richtig zurecht kommen und die nicht immer einfach im Umgang mit den eigenen Mitarbeitern sind, aber sie publizieren eben jedes Jahr drei Nature-Artikel. Oder ich gehe noch ein bisschen höher und gehe davon aus, dass nach 10 Jahren kommt ein Lasker-Award oder Nobelpreis aus dem Institut heraus kommt. Ich kann also die manchmal auch gegenproduktiven psychologischen Elemente in einem Forschungsinstitut dann verkraften, wenn ich davon ausgehe, dass diese starken Persönlichkeiten als hochbegabte Spezialisten dort wo sie graben fündig werden und so helfen, das Institut erfolgreich zu machen. Die Aktie ist sozusagen die internationalen Wertschätzung des Instituts, und da stellt sich tatsächlich heraus, dass starke Charaktere für die Wertschöpfung dieses Systems gut sein können.

In der Forschung und Entwicklung in einer Biotech-Firma ist es dagegen absolut wichtig, dass ein Konsens darüber entsteht, wo die Firma hin will. Und wenn dann einer sagt, dass das „Ich“ ihm wichtiger ist – beispielsweise die eigene Leistung oder Profilierung – als die gesamte Firma, kann das zu einer Katastrophe führen. Anders ausgedrückt, in einer Biotechfirma müssen sie Leute ansiedeln, die insgesamt konsensfähig sind. Ich will damit nicht sagen, dass man keine starken Charaktere ansiedeln kann, aber es muss trotzdem deutlich sein, dass das Teamwork oder – wenn wir die Musik als Beispiel nehmen – die orchestrale Musik wichtiger ist als der einzelne Solist, der Glen Gould, den sie da mitschleppen wie in einem Universitätsinstitut.

Denken Sie, dass die akademische Ausbildung nicht genügend vorbereitet auf das was außerhalb der Akademie noch sein wird? …

Ja!

… Im Prinzip sind die Leute ja darauf trainiert, sich so (individualistisch) zu verhalten.

Meiner Meinung nach ist die eine Gefahr, dass man, je länger man in diesem Sektor konditioniert wird, nicht mehr heraus kann. Dass man sozusagen glaubt, dass hohe Leistung und Außerordentliches nur zustande kommt, wenn man es mit extremen Charakteren zu tun hat, und diese Philosophie auch in der Firma ansiedeln möchte. Doch das ist für Firmen oft katastrophal.

Und das zweite ist vielleicht auch, und das war ja ihre Frage: ist man gut konditioniert als lebenslanger Akademiker? Das Problem ist natürlich, dass in einem akademischen Leben Zeit nie an Geld gemessen wird. Ein gutes akademisches Institut hat zwar auch Konkurrenzdruck, in der Form, dass ein Konkurrent seinen Artikel schneller veröffentlichen könnte. Aber abgesehen davon, wird alles andere nie unter dem Aspekt gesehen, ob die Ressourcen, die gegeben sind, sinnvoll einsetzt werden. In einer Biotech-Firma muss ich eigentlich jede Minute, jedes Reagenzglas, jedes Kapital-Investment was ich mache, jede Person, die ich einstelle, unentwegt darauf abscannen, ob das im Rahmen der geplanten Wertschöpfung wirklich ein sinnvoller Schritt ist?!

Kleines Beispiel sind die vielen Stunden, die Top-Wissenschaftler in Institutskonferenzen, Fakultäts- und Senatssitzungen bis Mitternacht zubringen und sich zu Tode diskutieren. In einer Firma würde man stattdessen vielleicht nach einer Stunde sagen, „wir haben einfach nicht den richtigen Informationsstand und wir müssen ein Subkomitee mit ausreichender Befugnis einsetzen“. Und haben auch den Mut, die Ergebnisse dieses Kreises zu akzeptieren, und sie nicht erneut in Frage zu stellen. Die ungezählten Stunden, Nächte, Arbeitstage, wo in solchen Gremien irgendwelche Dinge zu Tode diskutiert werden, sind nur zu erklären, weil nie jemand ausspricht, wie viel eigentlich eine Professorenstunde, eine Assistentenstunde, eine Doktorandenstunde im Gremium kostet. Während in einer guten Biotech-Firma hoffentlich ein CFO sagt, „Kinder, wenn ihr 5 Stunden diskutiert, dann ist das 0 Wertschöpfung für die Firma“. Das muss man als Akademiker akzeptieren.

Für einem Wissenschaftler, der sich eine zeitlang in der Industrie engagiert hat, vielleicht nicht nur im Bereich R&D sondern auch im Management oder Marketing, ist es heute im Prinzip so gut wie unmöglich, den eigenen Weg später wieder einmal zurückzuschwenken Richtung Wissenschaft. Denken Sie, dass das man daran etwas ändern sollte? Das könnte ja auch so eine Art Erfahrungsreflux sein in die Akademie.

Also wenn sie mich ehrlich fragen, gibt es zwei wichtige Aussagen, die man für sich selber machen muss, wenn man die Akademie verlässt und sich in eine Firma einbringt. Erstens, tu es mit einer Vorwärtsperspektive und frag nicht wie könnte ich später wieder in die akademische Forschung zurück kommen. Denn es ist unter den aktuellen Rahmenbedingungen in Europa, die immer noch sehr konservativ sind, gar keine Frage, dass die Wahrscheinlichkeit vor allem für jüngere Akademiker, die noch nicht ausgereift waren, sehr gering ist, dass man nach 5 Firmenjahren wieder bei irgendeinem Lehrstuhl anklopfen kann oder bei einem Max-Planck-Institut, um zu sagen „bitte gebt mir wieder einen Job“. Ich glaube, da muss man einfach ehrlich sich selbst gegenüber sein.

Und das zweite ist, dass das man im industriellen Umfeld lernen wird, einem erstaunlich neue Kompetenzen und Qualifikationen geben wird, die man in die Biotech-Welt des Kontinents Europa mit Sicherheit an irgendeiner Stelle – vom Journalismus über Banken über Venture Capital über Big Pharma über die Gründung der nächsten Firma – wieder einbringen kann. Das muss die Perspektive sein. Die Perspektive muss nicht sein, „wie komme ich zurück?“ Sondern „wie kann ich mich so qualifizieren, dass wenn die eigene Bude nicht gut läuft“ – was ja durchaus eine hohe Wahrscheinlichkeit hat – „ich meine Erfahrung in die nächste Bude einbringen kann?“

Was sie aber ansprechen, ist eine darüber hinaus gehende Frage. Es wäre natürlich für die Universitäten, Max-Planck-Institute, EMBO-Labors und Grundlagenforschungsinstitute Europas ein Segen, wenn sie Leute, die einmal eine Firma geführt haben, in den akademischen Bereich zurückholen würden, um mitzuhelfen, die verkrusteten Strukturen vieler solcher Institutionen in Europa neu zu gestalten. Verstehen Sie mich nicht falsch, aber ich glaube, wenn man mich mit dem was ich heute kann zum Direktor eines öffentlich-rechtlichen Forschungsinstituts machen würde, hätte ich wahrscheinlich mehr Chancen, neue Strukturen auch in der dortigen Wissenschaft zu entwickeln, als jemand, der noch so guter Wissenschaftler war. Da können wir nur von Amerika lernen. Dort sind die Präsidenten, Dekane und oft auch Institutsdirektoren von angesehenen Universitäten oft Leute, die zwar mal gute Wissenschaft gemacht haben, aber in der Wirtschaft Zwischenerfahrungen gesammelt haben.

Herr von Gabain, sie  sind als Biotechunternehmer in Europa platziert. Welches sind aus Ihrer Sicht die elementarsten Forschungs- und Entwicklungsbarrieren innerhalb Europas?

Das ist wirklich eine wichtige und zentrale Frage. Die europäische Politik – gleichgültig ob Stadt, Land, Republik oder Brüssel – muss es als Kernproblem erkennen, dass die Firmengründungen von kleineren und mittleren Firmen günstigere Rahmenbedingungen brauchen – gar nicht so viele Subventionen, vor allem günstigere Rahmenbedingungen. Beispielsweise leichtere Chancen, jemandem zu kündigen. Oder der berühmten One-stand-job, wo ich nur zu einer Stelle gehen muss, wenn ich eine Firma gründen will, wie beispielsweise bei uns in Wien, und nicht zu 20 verschiedenen Behörden. Wir brauchen eine echte Europäisierung und nicht nur Deklarationen. Wenn heute jemand ein Haus in Schweden verkauft und als Manager nach Wien geht, gibt es so viele klein Steuerregeln, dass er das Haus mit Verlust verkaufen muss, weil er als jemand, der das Land verlässt, im Gegensatz zu einem Einheimischen das Haus nicht untervermieten darf, ohne dass es steuerrechtlich als Gewerbe gilt. Solche Beispiele und Geschichten höre ich viele von Leuten, die innerhalb Europas mobil sind. Wenn sich also in der Mobilität des Arbeitsmarktes und den rechtlichen Rahmenbedingungen nicht bald eine Nachhaltigkeit entsteht in Europa, wird Europa  systematisch Werte zerstören. Noch hat Europa – verglichen zu Amerika – eine unglaublich gut ausgebildete junge Bevölkerung, noch hat es sehr gute Universitäten und Foschungsstätten. Aber eine sich daran anschließende Wertschöpfungskette wird es nicht geben, wenn die Rahmenbedingungen nicht dauerhaft verbessert werden.

Ich stimme Ihnen da zu – wenn ich zum Beispiel auch an die Geschichte der Umsetzung der Europäischen Patentrichtlinie denke oder an die Vielzahl nationaler Regulierungen mit denen international operierende Biotechfirmen konfroniert sind. Aber jetzt stecken wir da aus meiner Sicht in einem Dilemma. Wenn wir weniger nationale Regelungen fordern und dafür mehr internationale, das ist doch  den Teufel mit dem Belzebub ausgetrieben. Da wäre meine Frage: brauchen wir wirklich mehr internationale Standards und Regulierungen oder einfach nur weniger nationale?

Es wäre das größte Eigentor der europäischen Geschichte, wenn wir die überregulierten nationalen Regelwerke, die – wie jeder Wallstreet-Analyst erkennt – Europas Wirtschaft lähmen, durch Brüsseler Regelungen ersetzen. Ich will damit sagen, Brüssel müsste eigentlich anstatt neue Regelungen zu schaffen, eher dafür sorgen, dass es sich zum Promotor macht, die Regeln in den Nationalstaaten abzubauen. Oder anstatt auf irgendwelchen Staatsmännertreffen großspurig zu verkünden, wir würden Amerika in 10 Jahren überholen, wäre es viel besser, dieselben Staatsmänner würden der Brüsseler Kommission den Auftrag geben, die Grundlagen zu schaffen, damit kleine Firmen beispielsweise vernünftig Aktienoptionen an ihre Mitarbeiter vom Nordkap bis nach Sizilien ausgeben können. Sie wissen ja: wenn sie in vielen Ländern Europas als Mitarbeiter eine Option bekommen, müssen sie dies als Einkommen deklarieren, obwohl die Aktie – gerade zu heutigen Zeiten – noch nicht mal verkaufbar ist. Und wenn ich jetzt irgendeinem tüchtigen Technischen Angestellten am Ende des Jahres Aktien im Gegenwert von 20.000 € gebe, muss der Arme mit österreichischen Steuerregeln auf 40% davon Steuern zahlen, weil das als Einkommen gilt, obwohl die er die Optionen vielleicht die nächsten 4 Jahre gar nicht einlösen kann.

Herr von Gabain, ich danke Ihnen herzlich für das Gespräch.

Erstveröffentlicht im Juni 2003 durch Laborjournal.

„Zweiklassenmedizin“ beim Schweinegrippe-Impfstoff

Und wieder wurde eine Sau durch Deutschland getrieben, oder besser gesagt ein Bock.

Habe gerade nochmal Pressemeldungen und -beiträge aus dem Oktober 2009 in der Hand. Bei den Schweinegrippeimpfstoffen sollte es angeblich eine Zweiklassenmedizin geben. Fakt war jedoch: alle vorhandenen Impfstoffe waren wirksam und verträglich. Fakt war auch: das für die Arzneimittelsicherheit in Deutschland zuständige Bundesinstitut hatte dies bestätigt und ausdrücklich betont. Alles, was dann sonst noch zu dem Thema kam, war eigentlich nur das Ausleben politischer Profilneurosen, hatte aber fast mehr journalistische Aufmerksamkeit und Präsenz als die Fakten.

Da war beispielsweise mal wieder Karl Lauterbach, der selbsternannte „SPD-Gesundheitsexperte“ (weiß die SPD das überhaupt?). Ein typischer politischer jack-out-of-the-box, ein Hinterbänkler, der bei bestimmten Triggerwörtern reflexartig vorspringt. Lauterbach fiel so einmal mehr auf als „Experte“ für alles-was-so-mit-Gesundheit-zu-tun-hat. Und seine wesentliche Qualifikation dafür scheint ein penetrantes sich selbst vor die Kamera schubsen zu sein. Und ins gleiche Bockshorn tutete „hallo-mich-gibt’s-auch-noch“ Jürgen Trittin, der sich selber mal schnell, bevor einer es merkte, mit einem verspäteten Sommerlochthema zum Quasi-Oppositionsführer ernannte.

Rückblickend hat sich der ganze Zirkus als echte Luftnummer erwiesen. Schade, dass die Herren Lauterbach und Trittin ihre politischen Profilneurosen auf dem Rücken der Bevölkerung austragen und diese unnötig verunsichern mussten. Schade, dass dies bei Medien und Presse mehr Aufmerksamkeit und Inhalte erzeugte als objektive Fakten. Selber schuld, wer sich davon ins Bockshorn jagen lies.